Sir Peter Maxwell Davies

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Strathclyde Concerto No. 6

For flute and orchestra

audio sample: Strathclyde Concerto No. 6
opus number: 152
completion date: 1991
duration: 25 minutes
movement titles: 1. Andante - Allegro moderato
2. Adagio
3. Allegro - Andante
scoring: Flute solo, 2 clarinets (2nd + bass clarinet), bassoon, 2 horns, 2 trumpets, *percussion (1 player), timpani, strings (violas, cellos, double basses)

* percusssion (1 player): glockenspiel, claves, tambourine
world premiere: 13 March 1992, City Halls, Glasgow
Scottish Chamber Orchestra, Peter Maxwell Davies conductor, David Nicholson flute
commissioner: Strathclyde Regional Council and the Scottish Chamber Orchestra
dedication: David Nicholson and the Scottish Chamber Orchestra
publisher: Chester Music
category: Chamber orchestra work
programme note: Short Note by Paul Griffiths

The solo flute here is kept in high profile by the absence from the orchestra not only of other flutes, but also of violins and oboes; in addition, the trumpets are used sparingly (they do not, for instance, play in the slow movement), so that for much of the time the flute is playing against a mellow ensemble of clarinets, horns, bassoons and low strings. If this is, nevertheless, one of Davies's most open-spirited pieces, that comes partly from the ready flights of the soloist, partly from its glockenspiel accompaniments in the outer movements (replaced by ticking claves in the Adagio), partly from the dancing character of so much of the music, and partly from the harmonic clarity, in a light region not far from C minor.

Deutsche Anmerkungen (kurz)

Die Soloflöte profiliert sich auffallend stark, denn nicht nur sind dem Orchester alle anderen Flöten entzogen, sondern auch die Violinen und Oboen. Da außerdem die Trompeten behutsam eingesetzt werden (im langsamen Satz kommen sie gar nicht zu Wort), setzt sich die Flöte zumeist gegen ein gedämpftes Ensemble von Klarinetten, Hörnern, Fagotten und tiefen Streichern ab. Daß dieses Konzert dennoch zu den aufgeschlossensten Werken des Komponisten gehört, ist mehreren Umständen zu verdanken: den bereitwilligen Ausflügen des Soloinstruments, der Glockenspielbegleitung in den Ecksätzen (im Adagio durch klickende Klappern ersetzt), dem überwiegend tänzerischen Charakter und der harmonischen Transparenz in einem lichten Raum nicht weit von c-moll.

Extended Note by Stephen Pruslin © 1996

Partly as a palate-cleanser after the rich string sonority of the Strathclyde Concerto No. 5 and partly in response to the uniquely 'open' sound of the flute, Maxwell Davies has invented musical material consonant with the solo instrument's quintessential personality and timbre. He was also inspired by Pieter Brueghel's encyclopaedic painting, Children's Games (1560) to express the kind of artless play that contains serious ritual and psychological meanings underneath. A line of Hugo von Hoffmansthal could stand as motto for the entire concerto: when asked to pinpoint the hidden depths of a particular work, he replied 'They are in the surface'.

The first movement has an Andante introduction that immediately presents a simple tune on the solo flute with a harmonization suggesting C minor-major in the orchestra. This material will take on a folk-like quality in the finale, but here it presents itself as merely 'factual'. A transition featuring a tintinnabulation of flute and glockenspiel (a sound-image first encountered in Davies's Solita (1969), for flute and musical box) leads to the movement's main Allegro moderato, a pristine sonata-movement with a perky first subject and a second subject underpinned by tremolando cellos. The development has three distinct phases of increasing floridity for the solo flute, but the forward propulsion of the music delays any real sense of recapitulation until the cadenza, where the theme of the slow introduction makes an unexpected and richly satisfying reappearance. The cadenza proceeds to a brilliant middle section, at whose climax the introductory theme descends steeply into a very brief coda.

The Adagio begins with an introduction featuring the ticking of the claves. The solo flute enters and dominates the first main section. The middle section sets the flute into dialogue with a bassoon, punctuated by a dotted figure in the horns. The first section returns with a much more ornate flute line against the continuing bassoon cantilena. Finally, a low timpani tremolo and the return of the claves signal a postlude in which the flute soars aloft.

The Allegro finale begins with a four-note 'tag' on the solo flute, heard in passing during the first movement and reminiscent of the 'BACH' (B-flat A C B-natural) motif that has engaged the imagination of numerous composers. The first section is lively and dance-like, but it eventually gives way to a new section, accompanied by the tambourine, in which the solo flute sings a 'folk' melody that incorporates the four-note motif. This tune is denied its proper sense of arrival because it appears on the 'wrong' harmonic level. The dance begins again, but the four-note motif eventually crystallizes-out in the brass, en route to a short flute solo and then the return of the 'folk' tune. Slower, and now accompanied by the glockenspiel, this is at last revealed as the theme for which the finale has been searching all along. If the thematic game has been a version of Blind Man's Buff and the harmonic game 'black notes versus white notes', then the children's playground in which they have taken place is the harmonic field between C and F#, an ambiguity which is left hanging deliciously at the concerto's close.

The solo flute is kept in prominence through the absence of orchestral flutes, violins and oboes. The trumpets are used judiciously and are silent throughout the slow movement. For the second time in the Strathclyde cycle, Maxwell Davies includes percussion other than timpani, but chooses instruments (glockenspiel, claves, tambourine) that suggest a toy symphony.

© Stephen Pruslin

This is a copyright note, and may not be reprinted or reproduced in any way without prior permission from the author.

Note détaillée en français par Stephen Pruslin © 1996

Pour cette oeuvre, Maxwell Davies s'inspire du tableau encyclopédique de Pieter Brueghel, Jeux d'enfants (1560), pour exprimer le genre d'amusement ingénu qui renferme un rituel sérieux et une signification psychologique sous-jacente.

L'introduction andante comprend une simple mélodie de la flûte solo sur une harmonisation orchestrale qui suggère ut mineur-majeur. Cette mélodie prendra une coloration folklorique dans le finale, mais est présentée ici comme "factuelle". Une transition consistant en un tintinnabulement de flûte et de glockenspiel nous amène au principal allegro moderato - un parfait mouvement de sonate avec un premier sujet guilleret et un deuxième sujet soutenu par des violoncelles tremolando. Le développement a trois phases distinctes, avec de plus en plus de fioritures pour la flûte solo, mais l'élan de la musique nous empêche d'éprouver une véritable impression de réexposition avant la cadence, où le thème de l'introduction lente fait une apparition inattendue et profondément satisfaisante. La cadence progresse vers une section médiane brillante, et après son apogée, le thème de l'introduction retombe brusquement sur une coda très brève.

L'Adagio commence par une introduction avec le tic-tac des claves. La flûte solo domine la première section principale. Dans la section médiane, la flûte dialogue avec le basson. La première section revient avec une mélodie de flûte beaucoup plus ornée sur un fond de cantilène du basson qui se poursuit. Enfin, un tremolo grave des timbales et des claves annonce un postlude dans lequel la flûte prend son essor vers l'aigu.

L'Allegro final commence par une citation de quatre notes à la flûte solo qui rappelle le motif bien connu de "BACH" (si bémol, la, ut, si naturel). La première section en style de danse finit par céder la place à une autre où la flûte, accompagnée par le tambourin, chante une mélodie "folklorique" comprenant le motif de quatre notes. La danse recommence, mais la citation de quatre notes finit par se cristalliser dans les cuivres avant de passer dans un bref solo de flûte, puis revenir à la mélodie "folklorique". Plus lente, et accompagnée maintenant par le glockenspiel, cette mélodie se révèle enfin être le thème que le finale cherchait depuis le début. Si le jeu thématique était une version de colin-maillard et le jeu harmonique une lutte entre les noires et les blanches, la cour de récréation qui leur servait de théâtre est le terrain harmonique entre ut et fa dièse, ambiguïté qui demeure délicieusement en suspens à la fin de l'oeuvre.

La flûte solo reste en relief grâce à l'absence de flûtes, violons et hautbois dans l'orchestre. Les trompettes sont utilisées à bon escient et se taisent pendant tout le mouvement lent. Pour la deuxième fois dans le cycle de Strathclyde, Maxwell Davies fait intervenir des instruments de percussion autres que les timbales, mais choisit ceux (glockenspiel, claves, tambourin) qui font penser à une symphonie de jouets.

© Stephen Pruslin

This is a copyright note, and may not be reprinted or reproduced in any way without prior permission from the author.

Deutsche Anmerkungen (lang) von Stephen Pruslin © 1996

Zu diesem Werk wurde Maxwell Davies von Pieter Brueghels enzyklopädischem Gemälde Kinderspiele (1560) angeregt, Darstellungen einfacher Spiele, die unterschwellig tiefgründige rituelle und psychologische Bedeutungen haben.

Im einleitenden Andante erklingt eine einfache Melodie der Soloflöte vor dem Hintergrund einer orchestralen Harmonisierung, die zwischen C Dur und moll zu variieren scheint. Im Finale erhält das volksmusikartigen Charakter, aber hier wird es als "faktisch" dargeboten. Ein Übergang mit einem Geklingel von Flöte und Glockenspiel führt zu dem zentralen Allegro moderato einem reinen Sonatensatz mit einem kecken ersten Thema und einem Nebenthema, das von den Celli mit Tremolo Effekt gestützt wird. Die Entwicklung hat drei unterschiedliche Abschnitte von immer blumigerem Klang für die Soloflöte, aber die vorwärtsdrängende Musik verzögert jedes echte Gefühl einer Reprise bis zur Kadenz, in der das Thema der langsamen Einleitung unerwartet, aber höchst stimmig wieder auftaucht. Dann geht die Kadenz zu einem brillianten Mittelteil über, an dessen Höhepunkt das Einleitungsthema jäh in eine kurze Koda verfällt.

In der Einleitung des Adagio hört man das Klappern von Claves. Der erste Teil wird von der Soloflöte beherrscht, die dann im mittleren Abschnitt in einen Dialog mit einem Fagott tritt; daraufhin kehrt der erste Teil mit einer stark ausgeschmückten Flötenlinie vor dem Hintergrund der fortdauernden Fagott Kantilene wieder. Ein leises Pauken Tremolo und Claves kündigen schließlich ein Postludium an, in dem die Flöte in die Höhe steigt.

Das abschließende Allegro beginnt mit einem aus vier Noten bestehende "Aufhänger" der Soloflöte, der an das berühmte Motiv B A C H erinnert. Der tanzartige erste Abschnitt weicht schließlich einem zweiten, in dem die Flöte, von einem Tamburin begleitet, eine volksliedhafte Melodie anstimmt, die das anfängliche Viernoten Motiv enthält. Schließlich kehrt die Tanzmelodie wieder, aber die vier Noten werden von den Blechbläsern herauskristallisiert und führen zu einem kurzen Flötensolo, auf das eineRückkehr der Volksweise folgt. Langsamer, und nun vom Glockenspiel begleitet, stellt sich diese Melodie als das Thema heraus, nach dem das Finale so lange suchte. Wenn das thematische Spiel hier eine Art von "Blindekuh" ist, und das harmonische Spiel "schwarze Noten gegen weiße Noten" heißen könnte, dann ist der Spielplatz, auf dem diese Zerstreuungen stattfanden, das harmonische Feld zwischen C und Fis eine Ambiguität, die am Ende des Werks auf faszinierende Weise offengelassen wird.

Durch das Fehlen von Flöten, Violinen und Oboen im Orchester steht die Soloflöte stets im Vordergrund. Die Trompeten werden sparsam eingesetzt, und im langsamen Satz schweigen sie völlig. Zum zweitenmal in seinem Strathclyde Zyklus setzt Maxwell Davies neben der Pauke noch andere Schlaginstrumente ein (Glockenspiel, Claves, Tamburin), die alle an eineKindersymphonie denken lassen.

© Stephen Pruslin

This is a copyright note, and may not be reprinted or reproduced in any way without prior permission from the author.
recording: Scottish Chamber Orchestra, Peter Maxwell Davies conductor, David Nicholson flute
Collins Classics 13033
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